Когда я рассказывал друзьям о своей (тогда) будущей поездке в Юго-Восточную Азию, у всех возникали вопросы о Бангкоке, Пхукете, Ангкор-Вате, Вьетнаме и малазийских островах. Однако о Лаосе никто ничего не спросил. И большинство туристов, путешествующих по Юго-Восточной Азии, часто пропускают бедный маленький Лаос и направляются к его знаменитым соседям.

Даже для меня Лаос был маленькой страной, не имеющей выхода к морю и окружённой тайной. Тем не менее я довольно много путешествовал по Лаосу и много узнал об этой удивительной стране. После этого я решил поделиться с миром тем, что я узнал о Лаосе. Вот некоторые вещи, которые я хотел бы знать перед поездкой в Лаос.

Лаос — не менее развитый вариант Камбоджи

Лаос не так знаменит, как его соседи, и большинство людей уверены в том, что в Лаосе особо нечего делать. Это совершенно не соответствует истины. Лаос — удивительная страна, в которой проживают, возможно, самые гостеприимные люди в Юго-Восточной Азии. Должен сказать, что до посещения этой великолепной страны я мало что знал о Лаосе.

Для меня это была настоящая загадочная страна. Один из моих друзей описал это как менее развитую версию Камбоджи, но вскоре я понял, насколько он ошибался.

Лаос — страна ленивцев

Шутка, конечно. Но лаосцы не любят спешить, как и их общественный транспорт. Автобусы обычно никогда не приходят вовремя, равно как и люди, когда вам нужно кого-то встретить. У меня сложилось впечатление, что Лаос — очень спокойная страна, где никто никогда не торопится, и это непринуждённое отношение освежает.

Будьте готовы к ленивым дням! Если вас укачивает, имейте в виду, что дороги также в очень плохом состоянии. Путешествие из Вьентьяна в Луангпхабанг (около 300 км) занимает не менее 8 часов!

Однако никогда не поздно купить билет на самолёт. Аэропорты Лаоса не очень загружены, поэтому задержки рейсов — большая редкость. Если вам интересно, какие авиакомпании летают в Лаос, список не очень длинный, и, по моему опыту, самые дешёвые рейсы выполняются Qatar Airways.

Еда потрясающая

Многие люди знают о тайской кухне, вьетнамских блюдах фо и даже о камбоджийском амок-карри. Но лаосская еда — настоящая загадка. Позвольте мне сказать вам: лаосская еда такая же вкусная, как и любая из трёх других, приведённых выше. Самым известным блюдом является маринованное мясо ларб, которое можно подавать как в сыром, так и в приготовленном виде.

Некоторые другие известные блюда — клейкий рис и лаосская колбаса (тоже очень вкусная). Они используют много трав в своей кухне, и их еда в основном кислая или острая. Лаосцы тоже любят своё пиво. Вы можете купить национальное пиво Лао практически где угодно за 1,20 доллара.

Река — это жизнь

Река Меконг была одновременно источником и приемником жизни в Лаосе на протяжении всей истории, и сегодня эта особенность также недалека от истины. Например, когда вы посетите Вьентьян, столицу, вы не найдёте торговых центров или модных кварталов. Вместо этого вы увидите, что самое популярное место в городе — это берег реки.

Я никогда раньше не видел ничего подобного. Я никогда не видел современного города, который всё ещё так зависит от реки. Пока мы находимся на этом пути, плавание по Меконгу — это удивительное впечатление, особенно рано утром, когда нет ничего, кроме тумана и пары лодок, плавающих в абсолютной тишине.

Лаос не имеет выхода к морю, но имеет 4000 островов

Я думаю, что это обстоятельство делает Лаос единственной страной в мире, не имеющей выхода к морю, где так много островов. Вы можете найти группу островков на реке Меконг, расположенную в глубине самой южной части Лаоса, известную как Си Фан Дон, что означает 4000 островов. А на берегу много мягких песчаных пляжей, самые известные острова — Дон Хонг, Дон Дет и Дон Хон.

Север и юг очень разные

Основная причина этого в том, что раньше они были двумя разными королевствами, которые боролись за власть на протяжении всей истории. Однако большинство путешественников предпочитают север, а некоторые заходят даже так далеко, чтобы сказать, что на юге нечего смотреть. Конечно, я с ними не согласен.

Да, это очень спокойное место, и вы не можете ожидать найти дикие вечеринки где-нибудь на юге, но там есть на что посмотреть. Пейзаж более плоский, поэтому дороги немного лучше. И дело не только в 4000 островах. Некоторые другие места, которые необходимо посетить, — это древний город Ват Пху, пышные леса плато Болавен и мой личный фаворит — пещера Конглор, возможно, самая удивительная пещера в Юго-Восточной Азии.

Есть сильное французское влияние

Сюрприз, Сюрприз! Лаосцы могут говорить по-французски. Однако французский язык — не единственное, что вы здесь найдёте. В меню завтрака вы обнаружите блины, и повсюду можно увидеть колониальные здания во французском стиле. Но самым удивительным было то, что багеты были вездесущими. Вы можете найти их на улицах, вы можете найти их в пекарнях. Они везде. И французы тоже. Большая часть туристов, посещающих Лаос, — французы.

Предупреждение о дешёвых воздушных шарах!

Ванг-Вьенг, пожалуй, самое дешёвое место для полёта на воздушном шаре в мире. В дополнение к несметному количеству дешёвых средств размещения вы также можете прокатиться на воздушном шаре всего за 78 долларов. Если вы хотите исключить этот (зачастую дорогой) опыт из своего списка желаний, Ванг-Вьенг кажется самым дешёвым местом для этого.

Женщинам нельзя прикасаться к монахамлаосским монахам

Это часть лаосской культуры. Монахи — уважаемые фигуры в лаосском обществе из-за их глубокой духовности, и прикосновение к ним, если вы женщина, считается неуважением. Я не могу сказать, что согласен с этим, но так оно и есть. Прикосновение и проявление привязанности на публике — тоже не их дело, и лаосцы довольно сдержанны. Когда вы приветствуете, сложите руки вместе и поклонитесь вместо рукопожатия. Прикосновение к незнакомому человеку считается в Лаосе грубостью.

Следи за своими ногами

Находясь в Лаосе, используйте свои ноги исключительно для ходьбы. Не переступайте через людей в парках или в храмах. Это считается грубым и неуважительным поступком. Если вам нужно передвигаться по месту, где сидят люди, лучше присядьте, а не переступайте через них. Наконец, когда вы находитесь в храме, убедитесь, что ваши ноги никогда не направлены в сторону статуи Будды.

Очень полезно выучить эти две фразы

Лаосцы ценят свой язык и всегда будут приветствовать вас на лаосском, а не на английском языке, даже если они говорят по-английски. Нет, они не высокомерны, они просто ценят свой язык. Вы знаете, что ещё они ценят? Иностранцы стараются здороваться с ними на их языке. Попробуйте сказать «Са Бай Ди» вместо «привет» и «Хоб Чай» вместо «спасибо», и вы увидите положительную реакцию людей.

Лаос действительно пыльный

Вы увидите множество людей на дороге в масках, особенно возле Ванг-Вьенга. Большинство дорог здесь немощёные, поэтому будет много пыли. Я предлагаю вам приобрести маску для лица, как у местных, и привыкнуть сушить ноги, когда вы гуляете.

Ванг-Вьенг больше не хочет быть местом для вечеринок

Если вы провели своё исследование и собрали информации о Лаосе, то наверняка смогли узнать о повальном увлечении речными развлечениями в Ванг-Вьенге. Алкоголь и различные курительные трубки — не самая лучшая идея. Несколько человек трагически погибли в Ванг-Вьенге, и после этого местные власти ввели серьёзные ограничения, чтобы вернуть спокойствие в город.

Речной тюбинг доступен каждому, но здесь можно заняться и другими видами деятельности, такими как каякинг, катание на горных велосипедах, исследование пещер и скалолазание. Во время моего последнего визита в сентябре я видел только пару открытых баров. Некоторые люди приносили свою выпивку, но ничего сумасшедшего. Ванг-Вьенг постепенно превращается в мирное эко-туристическое место.

Будьте осторожны с каннабисом

Каннабис в определённой степени допустим в Лаосе, но всё же это незаконно. Будьте осторожны, особенно в туристических местах, таких как Ванг-Вьенг. Есть распространенная афера, когда вы покупаете каннабис у местного торговца, а на следующем углу вас перехватывает полиция. Скорее всего, они работают вместе, и вы либо попадёте в тюрьму, либо вам придётся заплатить около 600 долларов США за залог.

Лаосский Новый год

А местные жители называют его Пи Май или Сонгкран. Он празднуется в течение трёх дней каждый год с 13-го апреля по 16-е апреля. В Луангпхабанге торжества длятся неделю. Апрель — один из самых жарких месяцев в Лаосе, и температура достигает 40 градусов по Цельсию, но посетить этот праздник, безусловно, стоит.

Итак, это были самые важные вещи, которые я хотел бы знать перед поездкой в Лаос.