Начало школ и образования в Хорватии восходит к десятому веку. До восемнадцатого века они были связаны с церковью и священством. Систематическое просвещение людей началось во времена правления Марии Терезы, которая в 1774 году издала Указ об общем школьном образовании, начав реформу с уклона на начальное образование.

С тех пор при каждой приходской церкви должны были открываться школы, которые дети в возрасте от семи до двенадцати лет посещали в обязательном порядке. В том же году первые курсы по подготовке учителей начались в Беловаре, Петринье и Карловаце, а в 1849 году в Загребе был открыт первый государственный педагогический колледж.

В 1874 году хорватский Сейм издал первый хорватский Закон об образовании, который регулировал обязательное пятилетнее образование. Также вместо немецкого, который использовался ранее, официальным языком стал хорватский. В 1945 году семилетнее образование стало обязательным, и в 1958 году оно было увеличено до восьми лет, охватывая всех детей в возрасте от семи до пятнадцати лет.

Дошкольное и начальное образование

Сегодня система образования начинается в дошкольных учреждениях, в которые входят местные органы власти и частные детские сады (юридические лица, религиозные общины и т. д.), А также в учреждениях, предоставляющих дошкольные и краткосрочные программы, таких как библиотеки, различные ассоциации и начальные школы.

Все они несут ответственность за программы обучения, здравоохранения, питания и социального обеспечения, рассчитанные на целый день или на более короткий срок, охватывая детей в возрасте от шести месяцев до начала обучения в школе. В 2010 году их посещали 58 процентов детей дошкольного возраста, а более 99 процентов посещают их за год до начала обучения в школе.

Дети от шести с половиной лет и старше должны пройти обязательное начальное образование, которое длится восемь лет. Существует система образования взрослых для лиц старше пятнадцати лет, которые не получали начального образования.

По окончании начального образования дети могут продолжить факультативное среднее образование, которое в соответствии с учебным планом делится на гимназии, профессиональные училища (технические, промышленные и ремесленные) или художественные школы (музыка, танцы, искусство). Гимназии предоставляют комплексную программу обучения, которая длится 4 года и включает в себя итоговый экзамен, государственный аттестат зрелости.

Профессиональное образование

Программы в профессионально-технических и художественных школах длятся от одного до пяти лет и, как правило, заканчиваются подготовкой к окончательному заданию, но также можно сдать государственный экзамен, если ученики закончили четыре года среднего образования. С 2010 года результаты государственных экзаменов стали основой для поступления в высшие учебные заведения. Наряду со средним образованием существуют также программы, которые готовят людей к работе по выбранным специальностям, а также программы обучения взрослых.

Высшее образование проводится в высших учебных заведениях посредством университетского и профессионального обучения. Высшие учебные заведения делятся на политехникумы, колледжи прикладных наук, факультеты и художественные академии. Все курсы были приведены к 2005 году в соответствие с требованиями Болонского процесса в рамках создания европейской системы высшего образования.

Обучение в университете готовит студентов для работы в области науки и высшего образования, в деловом мире, государственном секторе и обществе. Университетские исследования организованы и осуществляются в университетах, включающих несколько факультетов, и могут быть как на уровне бакалавриата, так и на уровне магистратуры или аспирантуры.

После прохождения трёх или четырёхлетнего курса бакалавриата студентам присваивается звание бакалавра, а после еще одного или двух лет обучения в аспирантуре — звание магистра. Аспирантура длится три года и заканчивается защитой докторской диссертации, после чего присуждается учёное звание доктора наук или доктора искусств.

Профессиональное обучение дает студентам знания и навыки, которые им потребуются для работы в узкоспециализированных профессиях. Профессиональные занятия длятся два — три года и проводятся в колледжах прикладных наук или политехнических школ, а также могут проводиться в университетах. По окончании выпускники получают степень профессионального бакалавра (бакалавриат) со ссылкой на специализацию.

Политехникумы и колледжи прикладных наук могут организовывать профессиональное обучение для выпускников — специалистов в течение одного или двух лет — для студентов, закончивших профессиональные учебные курсы или курсы бакалавриата в университетах со ссылкой на специализацию. Университеты могут также организовывать после дипломное обучение специалистов, которое длится один или два года.

Традиции образования

Университетское образование имеет давние традиции в Хорватии. Первый университет был основан в Задаре в 1396 году, но всеми университетскими правами и привилегиями он был награждён лишь в 1495 году. Начало Загребского университета началось в 1669 году, когда король Леопольд поднял Загребскую академию иезуитов до уровня университета. Указом императрицы Марии Терезы от 1776 года было предписано создать Королевскую академию наук, которая вначале имела три факультета: теологию, юриспруденцию и философию.

Современный Загребский университет был основан в 1874 году, и его составными частями были богословие, юриспруденция и философия. Сегодня это крупнейший в стране университет, в который входят 29 факультетов, 3 академии и различные университетские центры. Есть также университеты в Дубровнике, Пуле, Риеке, Осиеке, Сплите и Задаре, и Католический университет в Загребе.

Сегодня в Хорватии действуют 90 государственных и 32 частных высших учебных заведения. Наибольшее количество студентов — 67,5 процента обучаются на университетских курсах и факультетах.