Если ориентироваться на данные неофициальной статистики, то ситуация с переездом граждан России на постоянное место жительства в другие страны, уже получила название «пятой волны эмиграции».

Официальные же органы не подтверждают эту тенденцию. Для нынешней кризисной ситуации в экономике характерен отток капиталов из России. Но ещё и до начала кризисных изменений эмиграция наших соотечественников была массовым явлением. За последние пять лет по приблизительным подсчётам покинули страну приблизительно 440 тысяч человек.
Как правило, за границу уезжают наиболее образованные, предприимчивые и талантливые наши сограждане, которые смогут без особых проблем приспособиться к новым условиям. Именно такие люди были бы способны на новые, нестандартные решения, которые бы помогли преодолеть кризис и привести экономику к устойчивому состоянию. То, что страну покидают лучшие граждане, способные стать культурной и интеллектуальной элитой страны, приводит к деградации остальной части общества.
Не все покидают страну навсегда, как это было в СССР. Многие получают второе гражданство и начинают жить на два дома, покупают за рубежом недвижимость. Часть россиян уезжают не напрямую, а для начала оформляют визу для учёбы или работы, гражданство России при этом сохраняется. Тенденция к переезду в государства, где уровень жизни более высок, проявлялась ещё в 90-е, тогда в период 1991-96 гг. покинули страну более 430 тысяч человек. В условиях кризиса многие пытаются таким образом решить проблемы с работой, финансами. Однако нужно понимать, что и за рубежом в настоящее время не самая благоприятная ситуация с поиском работы. Минусом для страны в целом является тот факт, что решают переехать наиболее конкурентоспособные сограждане.
По статистическим данным из России выезжают чаще всего учёные, юристы и бизнесмены, а также специалисты с высшим образованием. Особенно это касается представителей технических специальностей. Отток необходимых стране технических специалистов, нехватка которых ощущается уже несколько лет, усложняет и без того непростую ситуацию с развитием производства.
Что ищут наши соотечественники в других странах? Прежде всего – стабильности и адекватной оценки своих талантов. Возможность самореализации, высокий уровень жизни привлекают большинство эмигрантов. Решение же этого вопроса в нашей стране требует отдельной комплексной программы.