Великобритания — удивительная страна, представляющая собой нацию неординарных и самодостаточных людей. Чопорные, обожающие традиции англичане порой заставляют нас улыбнуться, но их однозначно можно назвать воспитанными, приятными в общении и вежливыми людьми. Страна Туманного Альбиноса, загадочная и неповторимая, с уникальной любовью к классическому стилю и педантичности.

Англичан сложно назвать новаторами, а вот эталоном стабильности — однозначно. Говоря о родине Шекспира, невозможно не вспомнить и про одну из её популярнейших достопримечательностей — часовую башню «Биг Бен». Расположена она в столице Великобритании — Лондоне, на Парламентской площади, являясь его ярким архитектурным символом и олицетворяя его облик по всему миру.

История «Биг Бена»:

С 2012 года башню официально переименовали в «Башню Елизаветы». Изначально, «Биг Бен» представлял собой один из пяти колоколов башни, самый крупный. Однако со временем так стали называть и всю башню, хотя её официальным названием до 2012 года было: «Часовая башня Вестминстерского дворца». В Вестминстерском дворце в наши дни проходят заседания парламентариев, собственно, как и много лет назад. Во дворце более 1200 комнат. Но конечно же, всем интересна более всего башня.

Стиль постройки «Биг Бена» — неоготический. Строительство было завершено в 1859 году. Ранее на башне не было часов. Сейчас они считаются одними из самых точных в мире. Высота постройки — 96 метров, внутри расположилась узенькая винтовая лестница. Количество ступенек составляет 334, пройдя которые можно выйти на площадь к самому главному колоколу.

К сожалению доступ на площадь очень ограничен, и доступен только важным персонам Великобритании. Как утверждают сами лондонцы, это правильное решение в целях безопасности. Часы находятся на уровне 55 метров и являются самыми большими часами на всей планете.

«Биг Бен» — самый точный механизм.

Также часы считаются эталоном надежности. Часовщик, создавший их, использовал уникальную двойную трёхступенчатую систему хода для более успешного разделения маятника и часового механизма. Работа была завершена ещё в далёком 1854 году. С тех пор часы много лет показывали свою стабильную и точную работу. Они остаются таковыми и по сей день, тем самым являясь гордостью и классикой Великобритании.

Ведь всем известно, что аккуратность и пунктуальность — черты присущие всему английскому духу. Как говорится в одной пословице: «Точность — вежливость королей». Ну а в Лондоне эта пословица как никогда актуальна. Конечно же часы в обязательном порядке регулярно проверяются, все механизмы тщательно смазываются и регулируются.

Надпись внизу часов переводится как: «Господи, храни нашу королеву Викторию Первую». Изготовлены часы из бирмингемского опала, часовые стрелки чугунные, а минутные — медные. Башня «Биг Бен» является самой узнаваемой достопримечательностью во всём мире и ни один турист, путешествующий по Великобритании, не упустит возможности сфотографироваться на фоне «Биг Бена».

Интересные факты:

— колокол «Биг Бен» весит целых 13 тонн;
— часы «Биг Бена» самые большие в мире и самые точные. Международный стандарт времени берёт свой отсчёт именно от них;
— точность измерения регулируется при помощи обычной монеты. Монетка в 1 пении позволяет изменять ход на 0,4 секунды;
— каждые 15 минут звучат колокола под определённые мелодии. Сам же колокол Биг Бен звучит раз в 1 час. В качестве мелодии звучат Кембриджские перезвоны;
— программы новостей проходят на фоне «Биг Бена», почти все исторические и документальные фильмы страны на заставку ставят «Биг Бен»;
— ранее в башне располагалась тюрьма для парламентариев;
— под новый год лондонцы слышат не 12, а 13 ударов колокола. Эффект связан с замедлением звука, по сравнению с радиоволнами.